Flanders Gravel, het gravelevent in Vlaanderen waar je bij móet zijn.
22 september 2022 

Flanders Gravel, het gravelevent in Vlaanderen waar je bij móet zijn.

Flanders Gravel, het gravelevent in Vlaanderen waar je bij móet zijn. En daar zijn ook genoeg mogelijkheden voor, aangezien ze op 4 verschillende datums en 4 verschillende plaatsen in België door het jaar heen plaatsvinden. Je kan natuurlijk ook naar alle events van Flanders Gravel gaan, zodat je niets mist van de mooie routes, het tot in de puntjes geregelde event en natuurlijk de gezelligheid!

Wij waren bij het laatste Flanders Gravel event in Durbuy, de kleinste stad ter wereld. Durbuy is een knus en pittoresk stadje dat aan de rivier de Ourthe ligt en bekend staat om zijn mooie stadskern en de prachtige natuur. Voor precies dat laatste waren wij naar deze regio getrokken.

Op zaterdag stond ons een mooie route van maar liefst 105km te wachten. Je had de mogelijkheid om te kiezen uit routes van 45km, 65km, 105km en 140km. Wij kozen voor de lange, maar niet al te gekke route. Een mooie uitdaging voor Maks en Kirsten welke beiden voor het eerst deelnamen aan een gravelevent. Super spannend natuurlijk! Aan de voorbereidingen kon het niet liggen, want zoals we van onszelf gewend zijn, zijn die altijd meer dan perfect. Lees; alles moest natuurlijk weer last-minute geregeld worden en we lagen pas om 3u in bed. Maar dat betekent dat de sfeer rondom het kampvuur vrijdagavond heel erg goed was en het was dan ook beregezellig!

Flanders Gravel Durbuy

De zaterdag begon een klein beetje druilerig, maar al snel klaarde het op en leek het erop alsof de voorspelde regen forfait gaf en toch maar weg bleef. Perfect dus! De route begon met een klein klimmetje en lekker modderig. Deze werden al snel opgevolgd door de mooie brede gravelpaden waar we voor gekomen waren. Afgewisseld door steile klimmetjes, mooie en snelle afdalingen en de nodige technische passages over bruggetjes en door waterplassen. In 1 woord; genieten! De eerste tussenstop kwam na een goede 45km waar we onze bidons konden bijvullen met BYE! Nutrition sportdrank en ons tegoed konden doen aan pannenkoeken, winegums, wafels en nog veel meer. We kwamen zeker niets tekort. De routes kwamen rond het middaguur na zo’n 65km weer samen in Durbuy waar er een lekker burger lag te wachten op ons. Maks en Kirsten besloten de rit op hun Garmin te stoppen, en de rest van de dag te genieten van het evenement en de Vuelta die werd uitgezonden op het grote TV scherm in de tent. Andrea kon het niet laten en ging nog voor de ‘Afternoon Loop’ van 45km. Ook deze begon direct met een steile klim welke was bezaaid met grote stenen en de benen direct weer goed opwarmde na een kleine pauze.

Ook deze lus bestond weer uit de mooie brede gravelpaden welke je de schoonheid van de Vlaamse natuur maar al te goed lieten zien. Je kan niet anders dan stapelverliefd worden op Flanders Gravel. Uiteraard wegen de laatste loodjes het zwaarste, en ook hier werd goed rekening mee gehouden. Op een 25km voor het eind stonden de meiden van RedBull klaar met een ijskoud blikje energie. Welke precies op het juiste moment kwam. Hiermee vlogen de laatste kilometers onder de wielen weg alsof het niks was. Op de een na laatste lange klim stond er een misschien nog wel mooiere verrassing. Op de top wapperde er een vlag van Kwaremont, dit kon maar 1 ding betekenen; bier! Voor de laatste 6km, waarvan er gelukkig 5km bergaf kon men nog een koud 0,0% Kwaremontje naar binnen gieten. Hiermee kon je je mentaal nog even goed voorbereiden op de laatste klim van de dag. De Muur van Durbuy. Een klim van 800 meter á 8,2% gemiddeld. De mannen van Flanders Gravel weten wel hoe ze een rit goed moeten afsluiten. Na deze enorme kuitenbijter was het nog een paar honderd meter afdalen terug naar het evenementen terrein waar je onder de finishboog door verwelkomd werd en jezelf mocht trakteren op een overheerlijke pizzapunt. De beste beloning na een dag van 5,5 uur op de fiets.

Durbuy

Al met al weten ze bij Flanders Gravel hoe ze een mooie gravel feestje moeten bouwen. Gelukkig hadden we het weer aan onze zijde met een prachtig zonnetje en (tegen de verwachtingen in) slechts 1 buitje. De algehele sfeer was uitmuntend, route 10/10 en ook niet geheel onbelangrijk; voor iedereen is er een passende route te kiezen. Is het de eerste keer? Dan kies je de 45km of 65km, ben je wel klaar voor een uitdaging? Dan pak je de langere routes. Aan iedereen wordt gedacht en dit is ook absoluut merkbaar. Een aanrader voor iedereen die zich wil onderdompelen in het gravellen, en waar kan dat beter dan in het gravel walhalla België? Wat ons betreft the place to go!


Flanders gravel Durbuy was echt heel tof. Het was mijn eerste gravelevent, maar ik kijk alweer uit naar meer van dit soort weekenden. De sfeer was top, de route was mooi, het eten, de koffie en de Kwaremontjes waren heerlijk. Op naar de volgende editie! - Maks Groeneveld

 Wij zijn volgend jaar hoe dan ook weer van de partij!

Zie hier de aftermovie


Over de schrijver